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Venezuela, 27 de Junio de 2017

PROYECTO DANTA

Especie Focal: Tapirus terrestris

Área de Acción:
Territorio Nacional de Venezuela con énfasis en la Cordillera de la Costa

Las dantas o tapires: gigantes del bosque húmedo tropical
La danta o tapir (Tapirus terrestris) es uno de los mamíferos menos conocidos y amenazados de extinción en Venezuela. Su estado de conservación actual es incierto, lo que puede apoyarse en la falta de estudios específicos. Sin embargo, sabemos que la especie está sometida a una fuerte presión por cacería en todo el territorio nacional. Este factor, unido a la destrucción de su hábitat, ha dado la base para su clasificación como especie "Vulnerable" de extinción en el Libro Rojo de la Fauna Venezolana publicado por la Asociación PROVITA.


Uno de los aspectos más importantes a considerar en la valoración de la danta es su función ecológica como dispersor de semillas en los bosques de tierras bajas, además de ser un animal importante en la cultura autóctona venezolana. La danta forma parte de la cosmovisión de muchas etnias indígenas venezolanas. Notable es su presencia y protagonismo en el mito de María Lionza, patrimonio cultural del país.

El hecho de que todavía existan buenas extensiones de hábitat para la danta al sur del país, permite mantener una actitud optimista y suponer que aun existen poblaciones viables de esta especie viables en dicha región. Lo contrario ocurre al Norte del Río Orinoco, donde la especie ya ha desaparecido en muchas zonas y las poblaciones remanentes que aun subsisten, continúan disminuyendo como consecuencia de la cacería indiscriminada y la destrucción de su hábitat.

El Proyecto Danta fue concebido para desarrollar acciones en tres líneas principales:
  1. Educación Ambiental
  2. Apoyo a la Cría en Cautiverio
  3. Investigación
En Venezuela existe un gran número de dantas mantenidas en cautiverio en colecciones privadas y parques zoológicos. A pesar de esto, no se ha mantenido un manejo adecuado de dicha población que sirva de base para propiciar acciones de conservación in situ y el intercambio entre los diferentes parques para favorecer la integridad genética de la especie. En este sentido, la Fundación AndígenA tomó la iniciativa de comenzar un registro genealógico o "studbook" de todos, o gran parte, de los individuos mantenidos en cautiverio en el país. Aunque en el año 2002 logramos publicar el primero de estos inventarios, desafortunadamente la falta de cooperación inter-institucional impidió su continuidad. Entre otros fines, la necesidad de contar con un studbook para la danta permitiría promover el intercambio de ejemplares entre los zoológicos nacionales, la elaboración de protocolos de crianza en cautiverio, así como el inicio de una serie de proyectos de investigación en cautiverio y en campo.

Mediante el Proyecto Danta, también dimos inicio a un programa piloto de cría en cautiverio de tapires y de educación ambiental en el Parque Zoológico Chorros de Milla, ubicado en la ciudad de Mérida, Venezuela, el cual arrojó como resultado el nacimiento de varios ejemplares y un mayor interés por la conservación de esta especie. Actualmente el Proyecto Danta de la Fundación AndígenA solo se centra en la Educación Ambiental y en promover la Investigación in situ.

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